Aanbevelingen voor geselecteerde wijzigingen op het EIC Accelerator-platform (SME Instrument)

De EIC Accelerator blended financing (voorheen SME Instrument Fase 2, subsidie en eigen vermogen) is in 2021 enorm getransformeerd en de nieuwe AI-tool is in enkele weken tijd door duizenden aanvragers gebruikt. Hoewel in het vorige artikel enkele van de tekortkomingen en de algehele ervaring werden benadrukt, wil het volgende artikel suggesties doen voor verbetering ervan (lees: Herziening van het EIC-platform).

Vanuit zakelijk perspectief moeten startups en kleine en middelgrote ondernemingen (MKB) noodzakelijkerwijs een realistische en bedrijfsgerichte aanpak nastreven om te slagen in hun onderneming, maar als een subsidieaanvraag hen dwingt een projectanalyse te maken die niet relevant is voor hun bedrijf, noch voor investeerders of klanten, dan kan het in het algemeen geen bruikbare aanpak zijn.

Vanuit het perspectief van publieke financieringsinstanties is de grote uitdaging bij het creëren van een raamwerk voor subsidieaanvragen het aanmoedigen van de juiste bedrijven om zich aan te melden, maar ook het opwerpen van voldoende hoge barrières die kunnen filteren op basis van andere factoren dan alleen het budget (dat wil zeggen wij willen u niet financieren versus we hebben niet genoeg geld voor je).

Veel bedrijven kijken naar de EIC Accelerator en wijzen deze onmiddellijk af omdat het tijdrovend is en de kansen op succes te laag zijn voor de huidige fase van hun bedrijf. Ze moeten hun tijd en middelen beschermen, omdat waar ze aan werken baanbrekend is en een hoog risico op mislukking met zich meebrengt.

Het risico bestaat dat concurrenten voorop lopen en het kan vaak waardevoller zijn voor het bedrijf om risicomijdende Angel-investeerders of klanten te overtuigen, dan vele maanden te besteden aan het invullen van EIC-formuliervelden om vervolgens te mislukken omdat de CEO het verkeerde geslacht heeft begrijpt een beoordelaar de duizend tekens over de pijn van de klant niet, of heeft de Technology Adoption Lifecycle (TALC) gewoon geen zin voor hun specifieke commerciële model.

Hoewel veel grote bedrijven zijn gefinancierd door de SME Instrument en EIC Accelerator, is er duidelijk ruimte voor verbetering voor de European Innovation Council (EIC) en European Innovation Council en het Uitvoerend Agentschap voor het MKB (EISMEA). Hier volgen enkele suggesties over wat het proces voor aanvragers en beoordelaars eenvoudiger zou kunnen maken:

Richtlijnen en sjablonen

Hoewel het werken met een officieel voorstelsjabloon voor de EIC Accelerator nu overbodig is, omdat het EIC-platform als on-the-fly richtlijn fungeert, is er nog steeds behoefte aan verdere uitleg over wat er in elke sectie nodig is.

  • Wat is een geschikte strategie voor gendergelijkheid in de ogen van de EIC? Aangezien dit niet wordt onderwezen in MBA's en vrijwel geen enkele durfkapitalist deze vraag ooit zou stellen: wat moet een baanbrekend DeepTech-bedrijf dat aan een disruptieve innovatie werkt, tentoonspreiden om de EU tevreden te stellen?
  • Hoe wil de EIC dat aanvragers hun cashflowprognoses kwantificeren? De kloof of De kloof tussen Vroege adoptanten en de Vroege meerderheid? Hoe moet de ruimte tussen twee marktacceptatiesegmenten in de ogen van de EIC worden gekwantificeerd?
  • Welke marktactiviteiten zijn nodig vóór TRL8 in vergelijking met marktactiviteiten in TRL9 omdat deze verplicht zijn? Hoe moet het verplichte projectmanagement verschillen tussen TRL5-8 en TRL8-9?

Dit zijn voorbeelden van vragen die aan de orde kunnen komen in een sjabloon of richtlijn voor subsidieaanvragen, die aanvragers helpt vragen te beantwoorden die zij, eerlijk gezegd, buiten de financieringsafdelingen van de Europese Commissie (EC) nooit zullen hoeven te beantwoorden.

Meer lezers- en schrijvervriendelijk zijn

Toen de EIC aankondigde dat het een AI-tool en een interactief applicatieplatform zou creëren dat daarop gericht is maken alles gemakkelijker – het leek een geweldig idee. Het schrijven van een businessplan was vervelend en kostte veel tijd, wat betekende dat aanvragers waardevolle middelen aan het schrijven moesten besteden die aan de groei van hun bedrijf of technologie hadden kunnen worden besteed.

Videopitches toevoegen, een korte applicatie als teaser en het integreren van een geautomatiseerde AI-beoordeling die patent- en wetenschappelijke databases screent, leek geweldig nieuws voor aanvragers. Even leek het erop dat veel sollicitanten eindelijk zelf geweldige sollicitaties konden voorbereiden, zonder afhankelijk te zijn van professionele schrijvers of adviesbureaus.

Maar dit bleek een scenario van zeer korte duur te zijn. In plaats van de applicaties schrijver- en lezervriendelijker te maken, werd het zelfs nog moeilijker om te lezen en te schrijven. In plaats van meer audiovisuele inhoud aan de applicaties toe te voegen, sterk te vertrouwen op grafische afbeeldingen en de zaken gemakkelijk verteerbaar te maken, verwijderde de EIC alle afbeeldingen, opmaak, hyperlinks en koppen om een applicatie op te leveren die 99% platte tekst.

Geen opmaak. Geen kleur. Geen afbeeldingen. Geen hyperlinks. Geen referenties. Gewoon platte tekst.

Meer afbeeldingen

De oplossing is eenvoudig: sta het uploaden van afbeeldingen en illustraties in belangrijke secties toe.

  • Heeft u software met een gebruikersinterface? Upload maximaal 5 screenshots.
  • Heeft u een reactor? Geef alstublieft foto's van het prototype.
  • Heeft u een AI-gedreven infrastructuurinnovatie? Upload een schematische weergave die uw product conceptualiseert.
  • Heeft u concurrenten? Upload een vergelijkingstabel.

Opmerking: er is een automatisch gegenereerde concurrententabel op het Step 2-platform, maar deze toont alleen vinkjes of kruisjes – geen nuance.

Het komt voor velen als een verrassing dat het toestaan van het uploaden van afbeeldingen niet in de top 5 stond van functies die aan het EIC Accelerator-platform moesten worden toegevoegd zodra het werd gelanceerd. Ja, er is een pitchdeck en ja, er is een bijlage in stap 2 van 10 pagina's, maar er is geen garantie dat de beoordelaars de tekst zullen lezen en vervolgens in de andere documenten naar een relevante afbeelding zullen zoeken. In feite moeten afbeeldingen de tekst complimenteren terwijl deze wordt gelezen. Ze mogen geen bijzaak zijn.

Het is moeilijk te geloven dat de EIC op enigerlei wijze hun beoordelaars heeft geraadpleegd over het AI-platform. Geen enkele beoordelaar zou ooit de verwijdering van al het visuele ondersteuningsmateriaal hebben gesteund, alleen maar om te eindigen met een gewoon tekstblok 99%.

Minimaliseer de tekst

Wat dringend nodig is, is het verwijderen van tekstsegmenten die zeer veel overlappingen hebben (dat wil zeggen dat marktgroei versus samengesteld jaarlijks groeipercentage kunnen worden samengevoegd), duplicaten (om het pijnpunt van de klant in de waardeketen en in het gedeelte van de concurrent aan te pakken) of gewoon overbodig zijn ( planning voor gendergelijkheid in een startup – dit soort sociale gelijkheid is een luxe die door grote bedrijven wordt overwogen, niet door startups die nog steeds moeite hebben om te slagen).

Zoals hierboven vermeld is het een uitdaging om een evenwicht te vinden tussen de toegang tot subsidiefinanciering en het toch aanmoedigen van de juiste bedrijven om zich aan te melden, maar alleen het vergroten van de inspanning bij het voorbereiden van de aanvraag is niet de juiste keuze. Als de EIC simpelweg de inspanning om zich aan te melden vergroot, zullen ze eindigen met bedrijven die het niet erg vinden om afgeleid te worden van hun hoofdactiviteiten – zijn dit de bedrijven die Europa wil?

De prikkels op het pad naar het bereiken van een doel zullen de uitkomsten meer bepalen dan het doel zelf.

Waarom zou u, in plaats van de inspanning van de aanvraag nog verder te vergroten, de inspanning niet verminderen en u concentreren op het verbeteren van het evaluatieproces? Er is altijd een kwestie van geven en nemen tussen de inspanning van het voorbereiden van een aanvraag en de inspanning van de evaluatie ervan. Maar tot nu toe lijkt het erop dat de EIC zich richt op het vergroten van de inspanningen van de aanvragers in plaats van op het verbeteren van de groep, de opleiding of het proces van de beoordelaars. Hoe kan het project dat een VC in een interview of live pitch ziet, worden ingekapseld in een voorstel? Wordt de fout gevonden in de manier waarop voorstellen worden geschreven of in de methodologie en de groep beoordelaars?

Opmerking: De EIC traint duidelijk haar beoordelaars, maar aangezien zij niet transparant is met betrekking tot hun selectie, doorlichting en opleiding, lijkt het erop dat dit niet een primaire inspanning is. Anders zou de EIC zijn progressieve evaluatieproces al hebben aangekondigd.

Misschien ligt de oplossing in het eenvoudig indienen van een eerste 5-pager en het vervolgens toestaan van twee feedbackrondes tussen de aanvrager en de beoordelaar, zodat specifieke vragen kunnen worden beantwoord. Als de antwoorden bevredigend zijn, kunnen de sollicitanten direct doorgaan naar het sollicitatiegesprek.

Wat de oplossing ook is, het toevoegen van meer tekst die elke startup dwingt om in hetzelfde model te passen, kan niet de optimale weg zijn.

Samenwerkingsfuncties en back-ups

Tot nu toe werken aanvragers meestal in een offline document en kopiëren en plakken hun inhoud in het platform. Daar zijn verschillende redenen voor.

Ten eerste is er een groot risico dat het EIC Platform per ongeluk inhoud verwijdert, de autosave onvoldoende is of de schrijver eenvoudigweg het overzicht verliest omdat er te veel tabbladen, verborgen secties en samengevouwen tekstvelden zijn.

Maar een belangrijke reden waarom aanvragers niet kunnen samenwerken op het platform en dit als hun belangrijkste schrijfplaats kunnen gebruiken, is simpel: er zijn geen functies voor commentaar en samenwerking.

Als de CEO de CFO wil vertellen de cashflow en de markt te controleren, terwijl de CTO de pijnpunten van de klant moet verbeteren, hoe zouden ze dit dan communiceren? In GoogleDoc's is het eenvoudig om zoveel mensen als nodig commentaar te geven, taken toe te wijzen en traceerbare edities te maken, inclusief versiebeheer. Het is ook gemakkelijk om een bewerkbaar PDF- of DOC-bestand te downloaden, zodat u een back-up heeft die u in andere projecten kunt gebruiken.

Tot nu toe staat de EIC samenwerking toe door bewerkingsrechten te delen met elke persoon die is uitgenodigd. Dit werkt heel goed, maar communicatie of een van de hierboven genoemde functies zijn niet mogelijk.

Wat op zijn minst nuttig zou zijn voor aanvragers zou zijn:

  • Eenvoudig commentaar geven en taken toewijzen doorheen de documenten
  • Download op elk gewenst moment de volledige applicatie als PDF- en DOC-bestand

Spellingcheck

Hoewel er geweldige plug-ins zijn voor de meeste browsers, zoals Grammaticaal, kan een spellingcontrolefunctie eenvoudig in het platform worden geïntegreerd om fouten te voorkomen. Het zou zelfs gecentraliseerd kunnen worden in een specifiek segment waar de aanvragers alleen maar naar alle mogelijke typefouten en grammaticale fouten in het hele document kunnen kijken.

Suggesties specifiek voor stap 1

Voorstelweergave

Geef de applicatie exact weer zoals deze door de evaluatoren wordt gezien. Als ze moeten graven voor inhoud laat aanvragers vervolgens zien hoe deze wordt weergegeven, zodat ze voorbereid zijn. Als er zaken niet worden getoond of weggelaten, laat dit dan vooraf weten aan de aanvragers, zodat ze er niet veel over hoeven na te denken. Als een bepaald percentage van de beoordelaars dat niet doet verder graven Laat aanvragers vervolgens weten wat de kans is, in procenten, dat de inhoud wordt gezien.

Videorichtlijn

Geef een richtlijn voor video-opnamen waarmee niet-technische mensen een video kunnen voorbereiden. Welke camera moeten ze gebruiken? Moeten ze hun gezicht laten zien of is alleen audio oké? Moeten ze hun kantoren/faciliteiten laten zien? Moeten ze titels en logo's op het scherm weergeven?

Adobe Rush of Adobe Spark bieden eenvoudige oplossingen voor video-opname en -bewerking waarvoor geen steile leercurve vereist is, zoals bij professionele bewerkingssoftware. Misschien kan de EIC investeren in een gratis proefsamenwerking van twee weken met Adobe voor alle nieuwe EIC-aanvragers die een nieuwe PIC hebben? Of simpelweg een ondersteuningssysteem bieden met tips en trucs voor niet-marketingintensieve DeppTech-bedrijven met een beperkt budget?

Suggesties specifiek voor stap 2

Inzendingen en updates

In 2020 was het indienen van een aanvraag nog niet definitief. Sterker nog, je kunt de applicatie zelfs minuten voor de deadline altijd met weinig risico opnieuw uploaden. Met het AI-platform zijn er te veel problemen om een aanvraag veilig in te trekken en binnen een korte deadline opnieuw in te dienen. Wat dacht je van een simpel Applicatie bijwerken knop in stap 2 waarvoor niet het hele voorstel moet worden ingetrokken?

Op deze manier kunnen aanvragers er zeker van zijn dat ze al een aanvraag hebben ingediend, maar kunnen ze rustig alles opnieuw lezen en typefouten of fouten in de technische beschrijvingen verbeteren. Hoewel dit in stap 1 geen zin heeft, is het wel zeer relevant in stap 2, waar het haasten naar een deadline een gebruikelijke realiteit zal zijn in 2021 en 2022.

In 2020 zouden bedrijven op de hoogte zijn van de deadlines voor aanmelding en 1 tot 2 maanden van tevoren met de voorbereiding beginnen, maar deze tijdlijn is nu overbodig als stap 1 eerder moet worden doorlopen. Rekening houdend met een minimum van 11 weken vóór de deadline om te beginnen met de voorbereiding van stap 1, zullen aanvragers van stap 2 zich haasten, wat betekent dat close calls hen vaak zullen frustreren als ze de teksten niet zomaar kunnen bijwerken.

Specifieke secties verwijderen

De levenscyclus van technologie-adoptie (TALK)

Het gebruik van dit model lijkt op het eerste gezicht een goed idee, maar in de praktijk is het voor veel bedrijven niet zinvol. Vooral dit deel lijkt meer op de scriptieopdracht van een MBA dan op wat een oprichter moet integreren in het bedrijfsmodel of investeerders moet presenteren.

Verwijder de sectie Gendergelijkheid

De meeste bedrijven zullen schrijven wat de EC en de EIC willen horen, maar 99% van DeepTech-bedrijven hebben hier nooit over nagedacht, zullen hier nooit over nadenken en geven er op geen enkele manier om.

Zodra een schriftelijk gedeelte generiek wordt voor alle aanvragers, wordt het irrelevant voor een aanvraag.

Overlappingen verwijderen

Er zijn veel overlappingen in de toepassing, vooral als het gaat om pijnpunten en winsten voor klanten. Er zijn maar een beperkt aantal manieren om hetzelfde te beschrijven. Om maar dezelfde kosten-batenverhouding te noemen. Om maar dezelfde emissiebesparing te noemen.

Het dwingen van sollicitanten om zichzelf te herhalen leidt tot (1) repetitieve en saaie sollicitaties, of (2) sollicitanten die dingen verzinnen om impactvol te klinken. Beide zijn noch in het belang van de EIC, noch van de beoordelaars.


De artikelen gevonden op Rasph.com weerspiegelen de meningen van Rasph of zijn respectieve auteurs en weerspiegelen op geen enkele manier de meningen van de Europese Commissie (EC) of de European Innovation Council (EIC). De verstrekte informatie is bedoeld om perspectieven te delen die waardevol zijn en kan aanvragers mogelijk informeren over subsidiefinancieringsregelingen zoals de EIC Accelerator, EIC Pathfinder, EIC Transition of aanverwante programma's zoals Innovate UK in het Verenigd Koninkrijk of de Small Business Innovation and Research Grant (SBIR) in de Verenigde Staten.

De artikelen kunnen ook voor anderen een nuttige bron zijn adviesbureaus ook in de subsidieruimte professionele subsidieschrijvers die worden ingehuurd als freelancers of onderdeel zijn van een Midden- en Kleinbedrijf (MKB). De EIC Accelerator is onderdeel van Horizon Europa (2021-2027) dat onlangs het vorige kaderprogramma Horizon 2020 heeft vervangen.


Bent u geïnteresseerd in het inhuren van een schrijver om subsidies in de EU aan te vragen?

Neem gerust hier contact op: Contact

Bent u op zoek naar een trainingsprogramma om te leren hoe u de EIC Accelerator kunt aanvragen?

Vind het hier: Opleiding

EIC AcceleratorTL;DR

FINANCIERING
€ 2,5 miljoen subsidie + € 15 miljoen eigen vermogen 
 
DOEL
Financiering van DeepTech-innovaties met winstoogmerk
 
SUCCESPRIJZEN
≤5%
 
VOORWAARDEN
Technologieprototype + Vroege klanttractie
 
DEADLINES
2-4 / jaar
 
SOLLICITATIE
3 stappen (korte/lange voorstellen + interview)
 
TIJD BESTEED
3 maanden schrijven + wachten/vertragingen/herindieningen
 
TYPISCHE CONSULTANCYKOSTEN
tot € 25.000 + Succesvergoeding
 
ONS ADVIESAANBOD
€3500 + Succesvergoeding

 

Rasph - EIC Accelerator-advies
nl_NL