Profilen för ett företag som inte borde ansöka om EIC Accelerator (SME Instrument)

EIC Accelerator blended financing (tidigare SME Instrument Fas 2, anslag och eget kapital) är ett mycket konkurrenskraftigt men också mycket populärt bidrags- och aktiefinansieringssystem från European Innovation Council (EIC). Många nystartade företag och små och medelstora företag (SMF) i EU men även i associerade länder som Israel eller Norge är intresserade av att ansöka till fonderna men många skulle vara bättre av att söka andra alternativ.

Medan bidragskonsulter och professionella skribenter alla har olika tillvägagångssätt för valet av lämpliga EIC Accelerator-sökande, finns det några vanliga teman som delas av framgångsorienterade bidragskonsulter. Eftersom den officiella bidragsförslagsmallen för EIC Accelerator inte förtydligar sådana nyanserade punkter på djupet syftar följande artikel till att ge en översikt över vilka typer av företag som inte bör ansöka.

För alla nystartade företag eller scaleups som känner igen sig i någon av punkterna nedan, skulle det vara tillrådligt att avstå från att anlita en författare eller konsult eftersom tid och resurser kan användas bättre någon annanstans.

Notera: EIC väljer inte i första hand stora företag, det väljer i första hand företag som passar en viss form. Att ha låga chanser att lyckas under EIC betyder inte att företaget eller projektet är dåligt. EIC skulle aldrig ha finansierat sociala nätverk som Facebook eller Twitter och till och med branschspecifika enhörningsföretag som Epic Games eller Instacart. Ändå är dessa alla framgångsfall på en nivå som EIC drömmer om.

Listan nedan är utformad för att markera första intrycket som konsulter och bidragsskribenter ofta möter när en kund först kommer i kontakt. Eftersom efterfrågan på bidragsskribenter i allmänhet är mycket hög, kommer detta första intryck troligen att definiera hur intresserad konsultföretaget är av ett visst projekt.

Hur presenterar de sitt företag eller sin teknik? Varför behöver de EIC Accelerator-stöd? Vad behöver finansieras?

1. En förfrågan använder en Gmail- eller liknande domänadress

Även om detta inte är en stark röd flagga - tyder det på att företaget eller projektet inte är helt bildat ännu. Att köpa en domän och skapa ett privat e-postkonto går vanligtvis före företagsregistreringen eftersom det är så enkelt (och billigt). Om en förfrågan saknar en privat domän är detta vanligtvis ett tecken på att ett projekt är på idéstadiet. Väldigt få grundare skulle kontakta investerare eller kunder med en Gmail-adress, vilket betyder att varje förfrågan från en sådan adress är en signal för ett icke kvalificerat projekt.

Sedan 2021 finansierar EIC Accelerator även icke-inkorporerade fysiska personer, men på grund av bidragets konkurrenskraft betyder det inte att en enda person utan stöd, dragkraft eller stödnätverk kommer att kunna bli framgångsrika. Varje förfrågan som kommer från en domän som inte är privat värd och inte är kopplad till en Corporate Identity (CI) kommer sannolikt att ignoreras av selektiva konsultföretag.

2. Prospect EIC Accelerator-sökanden är i idéstadiet

Den nya EIC:s AI-plattform syftar till att visa resan från Idéation mot Gå till marknaden men det betyder inte att en fysisk person kan bli framgångsrik med en ren idé. Teknikberedskapsnivåerna (TRL) beskriver tydligt det stadium en teknik måste vara i, med TRL5 som minimum för EIC Accelerator och lägre TRL är endast möjliga i EIC Pathfinder och EIC Transition program.

De nuvarande diagnostik- och idédelarna i EIC Accelerator-applikationen är missvisande eftersom de kan ge intrycket att projekt fortfarande kan vara på idéstadiet och sedan omvandlas till en kommersiell produkt när steg 3 nås, men så är inte fallet.

Sökandens projekt kommer inte att göra betydande förändringar från steg 1 till 3 – det enda som kommer att förändras är mängden och djupet av data som tillhandahålls EIC för utvärderingsändamål. EIC Accelerator, även det ett missvisande namn, är inte en traditionell accelerator som syftar till att hjälpa startups att lyckas genom att hjälpa till med produktutveckling, investerarrelationer eller kundkontakt.

Den primära resursen, utanför begränsad coachning, kommer att vara ekonomisk vilket innebär att de sökande behöver en affärsplan, rätt kommersiell strategi och måste ha allt som krävs för att genomföra projektet. EIC kommer inte att hålla mottagarnas händer även om de kommer att sträva efter att skapa nätverksmöjligheter om det matchar aktuella politiska agendor som Green Deal, COVID-19-hjälp eller liknande trender.

Att ha en idé och nå ut till en konsult med en halvformad affärsplan kommer sannolikt att vara otillräckligt och ignoreras av de flesta selektiva skribenter.

3. Företaget har ingen webbplats eller social närvaro

Det är förståeligt att många företag är med smygläge speciellt när det kommer till DeepTech-produkter inom bioteknikområdet eller läkemedel där stora konkurrenter spenderar miljarder på FoU och snabbt kan kopiera en teknologi – patenterad eller inte.

Ändå, även om ett företag inte har något intresse av att marknadsföra sig själv eller av att publicera sin teknik, bör varje företag som har tillräcklig startfinansiering och den grad av dragkraft som krävs för att lyckas i EIC Accelerator åtminstone ha en webbplats och en LinkedIn-sida. Det kan finnas undantag men ingen närvaro alls innebär ofta att grundare ser detta projekt som en sidoverksamhet eller inte investeras i dess framgång.

Ett ytterligare undantag från detta är ett nybildat bolag som är en universitetsavknoppning eller dotterbolag till ett annat bolag. I det senare fallet kan den presumtiva sökanden vanligtvis tillhandahålla en webbplatslänk för moderbolaget medan de i det förra fallet kan vara för tidigt stadium för EIC Accelerator men kan vara berättigade till EIC Pathfinder.

4. Baserat på forskning som inte är deras (en icke-spin-off vid universitet)

Det man ofta stöter på är ett företag som bygger sin teknologi på universitetsforskning som inte är deras men som inte heller finns på marknaden ännu. Detta i och för sig betyder inte att det inte är kvalificerat för EIC Accelerator men det kräver en ytterligare bedömning av vilka inträdesbarriärer för konkurrenter är, vem som äger den immateriella egendomen (IP) och varför laget är lämpligt för detta projekt om de inte är uppfinnarna.

5. En hårdvarufokuserad innovation utan patent

Patent för mjukvaruinnovationer är lättare att lämna in i USA (åtminstone för närvarande) än i EU, men hårdvara eller annan IP relaterad till genetik och specifika tekniska mekanismer är patenterbara. Om ett företag når ut med en hårdvarubaserad innovation som inte är patenterad kan det höja på ögonbrynen eftersom det ofta innebär att innovationen är för förenklad, är en kopia av något existerande eller inte har några inträdesbarriärer för andra företag.

Det finns återigen många undantag för detta. Patent kan kringgås och avslöjar ofta mer än de skyddar, särskilt när det kommer till mekanistisk eller medicinsk information. Patent kan också vara ganska dyra och överskrida budgeten för nystartade företag i ett tidigt skede med begränsad finansiering. Vissa företag kanske också har valt att inte patentera en lösning för att skydda sin IP men detta skulle behöva diskuteras för varje specifikt fall.

6. Grundare från icke berättigade länder vill starta ett EU-SME

Då och då upptäcker ett team från länder som Indien, Asien, Ryssland eller Afrika EIC och dess startup-finansieringsprogram. Eftersom kraven för berättigande är ganska enkla, verkar det som en lågt hängande frukt att bara starta ett billigt små och medelstora företag i östra Europa eller Storbritannien bara för att ansöka om bidrag.

Men detta är inte en bra idé i de flesta fall eftersom utvärderarna noggrant kommer att titta på teamet, deras bakgrund, företagets ålder, deras moderorganisationer och, viktigast av allt, deras nuvarande dragning i EU och tidigare finansieringskällor.

Om den tidigare finansieringen kom från anslag i Indien med oklara referenser eller om de tre pilotkunderna finns i Afrika kommer detta att märkas. Är det möjligt att dessa faktorer övervägs av en fantastisk teknologi och DeepTech framgångssaga? Ja, men det är ganska osannolikt.

För varje potentiell sökande till EIC Accelerator måste det finnas en god anledning att hitta till EU som en investerare, en affärsrelation eller ett teknikfall.

7. Företaget har en smartphone-app som huvudprodukt

Programvara som är mobil-först kan få finansiering men den möter hård konkurrens från sektorer som har mycket starka tekniska, vetenskapliga och banbrytande uppfinningar. De flesta konsultföretag som är framgångsorienterade kommer omedelbart att avfärda ett mobilt-först SME eftersom de inte ser hur en sådan innovation kan lyckas i EIC Accelerator.

Är det fortfarande möjligt att lyckas? Ja, naturligtvis, men bara i mycket speciella och sällsynta fall. Om tekniken bakom appen har en så hög nivå av sofistikering, innovativitet och störningsförmåga att den kommer att imponera på utvärderare på samma sätt som en ny batteriteknik eller cancerbehandling skulle göra.

8. Deras första förfrågan visar oro angående innovationen

Om ett små och medelstora företag redan förbereder sin förfrågan genom att säga att det de gör inte är nytt så är föga förvånande EIC Accelerator det rätta valet för dem. Om det redan är svårt för dem att identifiera den mest unika aspekten av deras teknik kommer det sannolikt att vara omöjligt för någon konsult eller bidragsskribent att göra det åt dem.

9. Företaget verkar på lågteknologiska marknader

Om en sökande använder ord som kryptovaluta, holistisk, välbefinnande, kosttillskott, coaching, bantning, rekrytering eller liknande nyckelord kommer detta sannolikt också att leda till en omedelbar uppsägning. Dessa branscher saknar vanligtvis den typ av störning, marknadsbehov eller skalbarhet som EIC letar efter, men undantag är alltid möjliga. Om någon vill starta en gård och sälja organiskt material är detta troligen inte berättigat till EIC Accelerator men det kan fortfarande vara ett framgångsrikt företag.

Bland dessa nyckelord är blockchain naturligtvis ett nyckelundantag, men många företag använder blockchain-teknik utan att det egentligen behövs (dvs. placerar tandjournaler på en privat Ethereum blockchain) medan endast mycket få företag ligger i framkanten av att utveckla nya blockchain innovationer.

Slutsats

Listan ovan syftar till att vara en allmän indikator för behörigheten för företag som ansöker till EIC Accelerator. Det är inte menat att avskräcka företag från att ansöka utan bara att presentera en realistisk bild av varför konsulter avvisar projekt innan de ens har ett samtal.

Eftersom många entreprenörer är extremt självsäkra och är mycket bekväma med att ta risker, kan de ofta förbise artiklar som listar behörighetskriterier och kritiska krav eller så kan de överskatta deras innovativitet och störningsförmåga. Den här artikeln ger förhoppningsvis företag en uppfattning om vem som inte bör ansöka och varför så är fallet.

 


Artiklarna som finns på Rasph.com återspeglar åsikterna från Rasph eller dess respektive författare och återspeglar inte på något sätt åsikter som innehas av Europeiska kommissionen (EC) eller European Innovation Council (EIC). Den tillhandahållna informationen syftar till att dela perspektiv som är värdefulla och potentiellt kan informera sökande om bidragsfinansieringssystem som EIC Accelerator, EIC Pathfinder, EIC Transition eller relaterade program som Innovate UK i Storbritannien eller Small Business Innovation and Research Grant (SBIR) i Förenta staterna.

Artiklarna kan också vara en användbar resurs för andra konsultföretag i bidragsutrymmet samt professionella bidragsskribenter som anställs som frilansare eller är en del av ett litet och medelstort företag (SME). EIC Accelerator är en del av Horizon Europe (2021-2027) som nyligen har ersatt det tidigare ramprogrammet Horizon 2020.


Är du intresserad av att anlita en författare för att ansöka om bidrag i EU?

Hör gärna av dig här: Kontakt

Letar du efter ett utbildningsprogram för att lära dig hur du ansöker till EIC Accelerator?

Hitta den här: Träning

EIC Accelerator TL;DR

FINANSIERING
2,5 miljoner euro bidrag + 15 miljoner euro eget kapital 
 
SYFTE
Finansiering för vinstdrivande DeepTech-innovationer
 
FRAMGÅNGSRATSER
≤5%
 
BETINGELSER
Teknikprototyp + tidig kunddragning
 
DEADLINES
2-4/år
 
ANSÖKAN
3 steg (korta/långa förslag + intervju)
 
SPENDERAD TID
3 månaders skrivande + väntan/förseningar/återinlämningar
 
TYPISKA KONSULTARVATTEN
upp till 25 000 € + framgångsavgift
 
VÅRT RÅDGIVANDE ERBJUDANDE
3,5 000 € + framgångsavgift

 

Rasph - EIC Accelerator Consulting
sv_SE